Friday, August 22, 2008

Lyon (Lugdunum) and its rivers - Urban Planning


Between 1985 and 1988, the Agence d'Urbanisme de Lyon reviewed Lyon's strategic development plan from 1978. New urban areas were identified for improvement and redevelopment. In 1989, Henry Chabert, the Deputy Mayor of Lyon in charge of Urban Planning at that time, embraced the idea to revert the deteriorization process of Lyon's public realm and to provide a new vision for the city. The city should be "humanized". The increasing number of cars and the growing rift between the city centre and the suburbs should be discussed.

In 1991, with the goal to rearrange and redesign the waterbanks of the Saône and the Rhône rivers, the Plan Bleu was adopted. The initial objectives of the plan were:
- the development of nautical activities - which was achieved through the construction and plan of river stops and ramps to the water;
- the redesign of the riverbanks, with the host of recreational activities (bike paths, recreational areas);
- the preservation and restoration of the natural character of the riverbanks, through partnerships such as the SMIRIL on the Rhône and the SYMALIM on Park Miribel Jonage.

The second version of the plan was expanded and envisions to integrate the urban rivers in the Greater Lyon, promoting a townscape enhancement strategy focused in the way the city meets its rivers. The process of recovery and improvement of Lyon's rivers contains three main aspects:
- Ecology, landscape protection and enhancement of natural heritage.
- The interaction of the citizens with the rivers: urban uses - recreation, tourism, etc.
- The 'economy of the river ": the transport of goods, river tourism, etc.

The main idea of the Plan Bleu is to bring together local initiatives and associations, while respecting the municipalities' choices. Under the influence of the Blue Plan, several large projects were launched: the refurbishment of the Rhone's banks, Blue Ring, Lyon-Confluence, etc.

Two other plans had an impact in the improvement of the city's structure:
- the green plan, focusing on public spaces and
reducing the domination of the automobile - which helps strenghtening the local urban identity;
- the yellow plan, a lighting plan for monuments, buildings, streets, squares, promenades and parks.

Lyon counts today with several car-free status areas. An example is Vieux Lyon, west of the Saône River. In order to increase the pedestrian's orientation and spatial legibility, the planners stick to certain guidelines which define the type of materials, plants and urban furniture to be used throughout the city.

_________The Lyon Confluence

A major urban development project known as "Lyon confluence" was launched in the strategic zone at the far end of the "Presqu’île". The sector, which was long dedicated to industry and transport, shall be used for a major extension of the metropolitan area by freeing up large tracts of land. Plans for improved access and high-quality landscaping are an integral part of the project.

Le Rhône and the promenade

The city's geography influences the character of the neighbourhoods. The rivers divide Lyon's arrondissements in 9:

- The centre of Lyon is the Presqu'île , or "peninsula", a tongue of land just north of the confluence of the two rivers. Most of it lies within the 2nd arrondissement including Bellecour and the Perrache railway station.
- At the top end of the Presqu'île, as the Saône veers west, is the 1st arrondissement , known as Terreaux , centred on place des Terreaux and the Hôtel de Ville. This covers part of the city centre and the slopes (pentes) of the Croix-Rousse.
- The 4th arrondissement covers the Plateau of the Croix-Rousse, up to its boundary with the neighbour commune of Caluire-et-Cuire.
- On the west bank of the Saône is the old town, Vieux Lyon , at the foot of Fourvière, on which the Romans built their capital of Gaul, Lugdunum. Vieux Lyon is made up of three villages: St-Paul, St-Jean and St-Georges, and forms the eastern end of the 5e arrondissement.
-To the east of the Rhône there is Modern Lyon, formed by the 7th(with Parc de Gerland) and 8th arrondissements to the south, the 3rd arrondissement in the middle (with La Part-Dieu TGV station) and the 6th to the north, known as Brotteaux. North of Brotteaux is Lyon's main open space, the Parc de la Tête d'Or . The district of Villeurbanne , home to the university and the Théâtre National Populaire, lies east of the 6e and the park.
- The 9th arrondissement is immediately to the north.


Lyon (Lugdunum) and its rivers - Geography


The Lyon metropolitan area is the largest in the Rhône-Alpes region and lies in the natural plain of the Rhone Valley. In terms of waterways, the Rhône-Alpes region is among the best served in France. An abundant water supply has made the Alpine valleys and rivers the major vectors for the development of energy production for the area.

The Rhone valley has always been a major axis for road and river traffic and it can be considered one of France's most vital hubs of international connections - with many Alpine passages, navigable waterways, highways, tunnels and airports. Lyon has taken full advantage of the Rhone Valley's developed network of infrastructures: Lyon Saint-Exupéry international airport, the highly developed TGV network and a freeway system. The local authorities are further developing the urban public transportation system.

The city's geography is dominated by two large hills, one to the West (Fourvière, known as "the hill that prays") and one to the North (Croix Rousse, "the hill that works"); two rivers with very different characters, Rhône and Saône, that join at the southern part of the historic city core to flow down to the Mediterranean Sea; and a large plain which stretches to the East.

A continental climate marks the Rhone corridor with hot summers and hard winters. The Alps to the east, the Massif Central to the west and the Jura's Mountain Range to the south are subject to the climatic variations.

The confluence of the two rivers (Saône on the left and Rhône on the right). Source:

The alpine Rhône is fast with a light blue color. Its once tumultuous waters were tamed by hydroeletric plants. The Saône, a tributary of the Rhône with many meanders and a darker water color, has a placid character embedded with history.

Friday, August 15, 2008

Lyon (Lugdunum) and its rivers - History

Lyon, France's second largest metropolitan area with 1.2 million inhabitants, was founded in 43 BC on the Fourvière hill as a Roman colony. The strategic position of the site on the natural highway from northern to south-eastern France, half way between the sea and the mountains, made it the starting point for regional Roman roads. The numerous connections, which served the transit of armies and trade of goods, together with the convergence of two navigable rivers made of Lugdunum (Latin name of Lyon) the capital of Gaul.

Sorce: Ben Martinez at

For 300 years after its foundation, Lugdunum was the most important city in north-western Europe. Apparently Lugdunum had a population of several thousand at the time of its founding. The earliest Roman buildings were located on the Fourvière heights above the Saône river: a Forum, a theater, the Odeum, the sanctuary of Cybele and public baths. Lugdunum's territory extended to Croix-Rousse Hill, where there was an amphitheater. The Cannabae island, that later on became part of the peninsula, had its southern part occupied by luxury homes, while the north was reserved for pottery workshops, warehouses and commercial buildings. The city's water supply arrived via four aqueducts, ruins of which can still be seen in the region.

The city of Lugdunum. Own sketch.

Lugdunum did not survive the downfall of the Roman Empire. A long period of upheaval possessed the city until the church, in the 11th century, gave it new impetus by declaring Lyon the seat of the Primate of Gaul.

Early Ludgunum and Lyon. Parts of an old Amphitheater. Source:

By the 15th century, Lyon had entered its golden age, benefiting from the attention and favours of successive French kings. From that time, prosperity grew, reaching its peak in the Renaissance. Lyon became a center of trade which attracted commerciants from all over Europe. In the 17th and 18th centuries the prosperity of the silk industry generated wealth and the city grew, which was reflected in the construction of hospitals, public squares and impressive edifices. Today Lyon's silk trade is still the greatest in Europe.

Old Lyon became the seat of the economic, intellectual and artistic elite. Rich notables such as the Gadagnes and the Médicis built fashionable and luxury buildings upon the foundations of Old Lyon (Lyon Vieux). Lyon was the gateway to Renascent Italy. A southern pace of life can be felt there through the italian influence in style and architecture.

Narrow passageways, the traboules are an exceptional feature of the local urban architectural heritage. The first traboules of Vieux Lyon date back to the 4th century, when the inhabitants of Lugdunum, in search of easier access to water, moved down Fourvière hill, settling alongside the Saône river. In the Croix-Rousse neighborhood, the traboules were integrated in the construction of buildings. Silk workers used them as short cuts to transport their goods. These streets served later as the backbone to the French resistance movement during the Second World War. Untill today, from Croix Rousse it is possible to reach the Presqu'île peninsula in a straight path through these passages.

The place Bellecour turned out to be the center of the city's Renaissance.

Place Bellecour with the statue of Louis XIV (1702). Source: Delfante, C., Pelletier, J. 1350-2015 Plans de Lyon, Portraits d'une Ville. Lyon, 2006.

Lyon in the 18th century with the Fourvière Hill . Source:

In 1789 the French Revolution resulted in a brutal interruption of Lyon's development. Under Napoleon's Empire the city started growing again and became an industrial center. The Haussmann principles were predominantly pursued at the time.

At the beginning of the 19th century, the livelihood of half of the city's population was dependent on the silk weaving industry. The value of silk, as of any luxury product, was highly dependent on the economic climate. In 1831, the economic outlook was grim and drastically reduced the demand for silk goods. The silk workers (canuts) that already lived and worked in infamous conditions had their salaries continually reduced. This culminated in two revolts of the Canuts in 1831 and 1834, that were severely repressed.

The industrial revolution of the 19th century brought about huge advances not only in the silk trade but in the garment industry. Lyon became a base for the pharmaceutical and chemical industries. The economic situation got better and Lyon enjoyed undeniable power that was carried into the 20th century.

Urban development continued to take place and the face of the city was changed. The city was the center of the French Resistance during the World War II. Although it was bombed in 1944, much of the old city escaped the destruction. In the post-war years, like all other French cities, Lyon boomed and ensured an important position due to its transportation system, hotels, cultural establishments and tourist facilities.

In the 1980's there were many efforts to improve the city's infrastructure. Significant town planning projects have been launched in strategic locations. Recognizing the potential of Old Lyon, this part of the city that suggested a slum in the 1970's has been completely transformed and was designated a World Heritage Site by UNESCO.

These different phases of Lyon's history are engraved in the urban landscape. Today, the city continues to dominate the banking and chemical sectors. Though, in recent years the service sector has been playing an equally important role.

The colors of Vieux Lyon.

Em Lyon

Em Lyon. Foto no final da tarde, indo para o Parque Gerland.
Sem Photoshop.

Monday, July 28, 2008

Horst Rittel - segundo texto de Peter Schwehr

Texto de Peter Schwehr*:

Segundo Rittel, o conhecimento é a base de qualquer ação ou decisão.

Quem age, precisa conhecer:
• aquilo que é a questão (conhecimento fático);
• aquilo que a questão deveria ser ou deveria tornar-se (conhecimento deôntico, ideológico, visionário);
• como a questão pode ser modificada (conhecimento instrumental);
• as conseqüências (ou as conseqüências prováveis) e os motivos de uma questão (conhecimento explicativo, justificativo).

O conhecimento instrumental pressupõe o conhecimento fático e o conhecimento explicativo. A estruturação da área do conhecimento através da formulação de perguntas possibilita a criação de um campo de saber que é necessário para a solução de problemas (por exemplo normas e conhecimento técnicos). A combinação de diversas áreas de conhecimento permite gerar soluções para as tarefas postuladas.

Ao reconhecer o problema, o planejador usará, de um lado, a sua própria competência e experiência profissional (interno) e, de outro lado, ele procurará conscientemente, fora do seu repertório existente (externo), informações capazes de auxiliá-lo na solução do problema.

Tanto as informações externas quanto as internas serão filtradas, avaliadas e organizadas num contexto. Isso requer, além da capacidade de percepção, análise e interpretação, o esforço de ordenar as informações segundo temas diferentes, propondo as interrelações entre elas. A ativação da capacidade individual de associação - segundo Zumthor, a "inspiração" («die Eingebung») - compreende a combinação de diferentes noções arquitetônicas e a concepção de variedade.

"Projetar significa em grande parte entender e ordenar. No entanto, é apenas através da emoção e da intuição que emerge o verdadeiro cerne da arquitetura que se busca, penso eu" (Peter Zumthor, 1998).

Desse modo, a ação criativa é marcada de emoções e inspirações. Entretanto, só agir de modo criativo não basta; um edifício, que não cumpre suas funções (técnicas, urbanísticas e de uso) não pode ser considerado um resultado bem-sucedido do processo projetual. O arquiteto deve ser capaz de estimar as conseqüências das suas escolhas e decisões. Isto requer um pensamento interdisciplinar no qual ele deve levar em consideração as demais disciplinas (engenharia civil, engenharia hidráulica, etc.) envolvidas no processo de concepção de um edifício. Nesse ponto, a idéia do espaço imaginado é abandonada para que as variáveis fixas sejam discutidas entre os especialistas no nível do planejamento real.

O arquiteto irá, entrando em acordo com o seu cliente, eleger as variantes projetuais mais adequadas. Os critérios de eleição, bem como a tomada de decisão final, são uma opção individual do planejador - e por conta disso não-objetiva. Tais critérios são separados dos critérios dos demais participantes do projeto intersubjetivamente. O arquiteto deve então assumir a responsabilidade pela sua decisão e não pode ter uma posição neutra.

*Esse texto foi livremente traduzido do capítulo 3 da tese de doutorado de Peter Schwehr: Lösungsvarianten im Entwurfsprozess em "Ein entwurfsbezogenes Orientierungssystem : Analysieren, Speichern und Aufrufen von entwurfsbedingter Information in erlebter und publizierter Architektur", 2004. A tese pode ser baixada do endereço:

Peter Zumthor e ato de projetar

«Der Vorgang des Entwerfens beruht auf einem ständigen Zusammenspiel von Gefühl und Verstand. Die Gefühle, die Vorlieben, Sehnsüchte und Begierden, die aufkommen und Form werden wollen, sind mit kritischem Verstand zu prüfen. Ob abstrakte Überlegungen stimmig sind, sagt uns das Gefühl.»

"O ato de projetar baseia-se no contínuo jogo entre sentimento e razão. Os sentimentos, os afetos, as aspirações e os desejos que surgem e devem transformar-se em forma, precisam ser colocados à prova pela razão crítica. Se as reflexões abstratas são coerentes, nos diz a nossa sensibilidade".

Thursday, July 17, 2008

Lyon Confluence


Vou visitar o Projeto Lyon Confluence na segunda semana de Agosto e analisar o projeto segundo uma lista de critérios e parâmetros que eu estou montando.
Lyon é um dos meus estudos de caso.

No site do projeto, o texto de abertura diz:

"Lyon Confluence, major urban project"

"Long given over to industry and transport, this territory to the south of Lyon's Presqu'île district is now undergoing radical change. Reclaimed in the past from the Rhône and Saône, the site is now returning to its riverbanks and natural setting, with ongoing development highlighting a remarkable space and its unique landscapes. Ultimately the project will double the area of Greater Lyon's hypercentre : a rare achievement in Europe, a real challenge for the metropolis and a great opportunity for residents."

O plano Lyon Confluence deve ser realizado em três fases:

  • Fase 1 (2003–15): Nesta fase do projeto uma área de 41 hectares de área será replanejada. Com essa mudança, um novo bairro surgirá, próximo ao centro da cidade de Lyon. Em 2009 pretende-se liberar os setores Place Nautique e Place d'Archives.
  • Fase 2 (em estudo): A segunda fase deverá envolver um território de 20 a 25 hectares, onde hoje encontra-se o mercado atacadista e uma linha de trem ainda em uso. Paralelamente, as prisões serão removidas da área em 2009-10.
  • Planejamento a longo prazo (2025/2030): a longo prazo, a uniformidade, a altura e a densidade dos blocos deverão estar em conformidade com o resto das edificações da península, assim como a diversidade das funções oferecidas pelos prédios. Os rios, as áreas verdes, as docas, os cais e as bacias internas deverão formar uma extensa rede verde/azul, que, além de diferenciar o Rhône do Saône, garantirá uma unidade ao conjunto e aumentará o apelo a espaços e paisagens públicas. A essa altura, graças aos novos contornos rodoviários e ferroviários de Lyon, a auto-estrada terá sido redesenhada e as linhas férreas reduzidas.

A Pattern Language

A pattern language, 1977 *

É o livro mais conhecido de Alexander. Nesse livro o autor sugere 253 padrões que formam uma linguagem que pode ser usada na concepção de espaços. O autor começa falando sobre região, depois vai ficando mais específico e fala da cidade, do bairro, do edifício, da construção, até chegar nos detalhes. Cada padrão é descrito segundo o seu conflito, a sua solução e a sua justificativa. Todos os padrões são interconectados entre si através de uma linguagem. Para cada padrão há padrões associados, tanto os mais detalhados (sub-padrões), quanto os mais gerais.

Alexander procura inspirar os planejadores a construir uma linguagem própria (o que é geralmente ignorado pelos seus críticos). Os padrões sugeridos por ele devem ser interpretados como sugestões. A partir dos padrões sugeridos, é possível completá-los e reconstruí-los segundo as especificidades de cada lugar.

A discussão do Processo de Construção sugerido por Alexander é muito controverso entre os intelectuais. Alexander dá ênfase ao "desenho in loco" numa escala 1:1, criticando aqueles que desenham sobre uma folha de papel.

* tradução livre do texto de Dirk Donath

A percepção da paisagem e o ensino do paisagismo segundo Peter Latz

Segundo Peter Latz: "A paisagem só existe na nossa cabeça. Cada pessoa a percebe e a monta mentalmente de uma maneira particular. Ou seja, é uma construção mental que cada indivíduo cria da sua própria maneira. (...) Diversos padrões de associação são ativados concomitantemente ao processo concreto de percepção de uma paisagem, influenciando crucialmente a percepção do espaço e a sua interpretação. (...) Não seria a lembrança de um gramado florido com seu perfume, o cantar dos pássaros ou o ar doce que nos leva a consider bela uma paisagem? Não seria o frio que queima o rosto, o vento fresco que sopra nos cabelos, a neve pulverizada que cobre os sapatos que nos fazem sentir que estamos gozando de uma paisagem bonita? O espaço não existe acima de tudo para nos possibilitar a vivência de experiências?".

No livro "The Syntax Of Landscape,The Landscape Architecture of Peter Latz and Partners", Udo Weilacher escreve:

"Uma das dificuldades básicas da atualidade, cuja percepção é fortemente marcada pelo visual (...), é tornar possível a compreensão de que a paisagem não existe apenas no plano visual. Muito mais do que um cenário, ela é uma soma de supostamente infinitos componentes, muitos deles invisíveis, que são intimamente interdependentes e marcam a essência, o signficado e a percepção. (...) "

"Peter Latz entende a paisagem como um arranjo espacial construído, que está em constante e dinâmica transformação - e é freqüêntemente influenciado por interações imprevisíveis -, e nunca atinge um estágio-clímax definitivo e estático".

"Para Peter Latz, o Paisagismo não é apenas uma ciência que dedica-se à produção do ambiente construído e suas associações - e seus alunos tiram proveito desta visão de amplos horizontes. Como não é possível a profissão abarcar todos os campos, para suprir de maneira diferenciada os temas paisagísticos que são relavantes para o arquiteto-paisagista, é importante que haja um trabalho conjunto interdisciplinar no ensino universitário da profissão em que disciplinas vizinhas sejam combinadas à grade curricular do aluno - tais como a engenharia florestal, a dendrologia, a geobotânica, a ecologia, a arquitetura, a engenharia civil, o urbanismo e outras."

Tuesday, July 15, 2008

O meu percurso pelo Oberdieck Garten em Freising


O jardim Oberdieck faz parte do conjunto de jardins experimentais de Weihenstephan criado em 1828 para o desenvolvimento da pesquisa, estudo, cultivo e manutenção de espécies vegetais. Em 1923 o jardim foi redesenhado pelo arquiteto-paisagista Carl Wilczek e recebeu o nome do pomólogo Johann Gerd Conrad Oberdieck (1794 - 1880).

Com o passar do tempo, o espaço foi sendo transformado e deu lugar a jardins temáticos:
jardim do camponês (Bauerngarten), jardim medicinal (Apothekergarten), jardim dos cegos (Blindengarten), jardim de plantas corantes (Färberpflanzen), etc. A diversidade de temas e espécies fez com que a fluidez e a generosidade do desenho original do jardim fossem modificadas. O tema de uma possível reforma gerou polêmica: de um lado os que admiravam a variedade de espécies e a pluralidade de idéias dos jardins temáticos e não gostariam de tê-los modificados e do outro aqueles que desejavam recuperar as intenções do desenho idealizado por Carl Wilczek, e por isso ansiavam por uma reforma.

Em 2005 decidiu-se - devido ao mau-estado de conservação das escadas e caminhos, e por conta do difícil controle das espécies vegetais invasoras no lado sul do morro - realizar a reforma geral de toda a área. A idéia então era reinterpretar o desenho original de Carl Wilczek.

Como eu não conhecia o jardim antes da sua reforma, eu não posso comparar o que ele era com o que eu vi há duas semanas na ocasião de sua inauguração. Mas vou nesse texto tentar descrever as minhas sensações ao passear pelo Oberdieck Garten. Esse é um primeiro exercício: pretendo, através da descrição de diferentes lugares, reconhecer o que para mim distingue um espaço harmônico de um espaço conflictante.


A primeira coisa que me chamou atenção na estruturação espacial do jardim foi a sua topografia. Eu me aproximei do jardim ao descer a montanha em direção à cidade. À minha direita um portão me conduziu ao seu platô mais alto. Do meu ângulo de visão no platô superior, eu não consegui ver todo o jardim - devido a arbustos que separam o primeiro terraço do segundo. Fiquei nas pontas dos pés e não consegui ver mais. Subi no banco e também não tive a visão que esperava. Se por um lado isso me deixou um pouco frustrada, por outro lado eu fiquei curiosa para descobrir o resto.

Segui então pelo caminho do meio e fui andando entre os canteiros. Os canteiros estavam abertos, com muita grama e só possuíam plantas nas bordas. E foi então que notei que as plantas não eram nada de especial (eram quase ervas-daninhas), espécies que podem ser encontradas em qualquer terreno abandonado. No primeiro momento fiquei confusa porque não era possível os arquitetos-paisagistas terem eleito tais espécies - que nem possuem flores - para o jardim. Tanto verde sem nenhum contraste é monótono, não poderia ser proposital. E foi então que eu percebi que o jardim ainda não estava pronto. As plantas estavam fazendo o papel de um fertilizante natural para o solo que posteriormente receberia outras espécies mais nobres.

No próximo canteiro, ainda no platô superior, havia flores nas bordas. Os tons eram alegres: diversos tons de rosa, roxo e lilás. Abaixei para cheirar algumas dessas flores, que de fato, eram perfumadas.

E então eu segui à esquerda, alcançando o portão central do jardim, que dá acesso para a viela que une a Fachhochschule à cidade. De costas para o portão e de frente para o poço de água eu subi alguns degraus de escada e vi a perspectiva mais bonita até então. À esquerda uma árvore com seus galhos e folhas redondas formando uma espécie de guarda-chuva sobre a minha cabeça; à minha direita canteiros com espécies diversas e uma linha de arbustos separando o resto do jardim desse segundo terraço, o que tornava o espaço mais íntimo e acolhedor; e à minha frente os elementos - o poço de água e a árvore no patamar de cima alinhados num eixo - canalizavam numa só percepção: eu me sinto bem. Nessa hora eu percebi que eu sorri. Foi como se o meu corpo e o meu rosto se abrissem para o espetáculo que estava sendo apresentado frente aos meus olhos. O poço de água, em formato quadrado, imediatamente me assaltou com uma sensação refrescante. A temperatura nesse lugar equilibrou uma mensagem sensorial que eu tinha recebido no platô superior, cuja temperatura era mais alta, pois quase nao havia sombra. Nesse ponto eu percebi que o contraste é um tema muito importante no jardim: o platô de cima era aberto, ensolarado, colorido, movimentado, direto; o platô inferior com o poço de água era íntimo, acolhedor, misterioso, refrescante, sereno.

Ao fundo, reinando absoluta, uma Tília corpulenta e generosa. Em volta do seu tronco, emoldurado pelo azul do céu, um banco branco, fazendo um convite: venha, aqui tem mais coisa para descobrir.

Antes de aceitar o convite eu fiquei parada nesse ponto, e olhei de novo todos os elementos com cuidado. Era como se eu estivesse num ponto-chave, assim como os pontos de acupuntura no corpo humano. Em pé, nessa posição, era como se eu recebesse de presente desse lugar uma energia que não tem nome. Tudo em equilíbrio: a temperatura, a oferenda, a clareza, a intimidade, o pulso, a generosidade.

Estando no segundo platô, ao olhar para o terceiro platô eu percebo a imponência da fachada do edifício da Fachhochschule emoldurando o jardim.

Se por um lado o espaço com o poço me chamava para relaxar e respirar o ar fresco, a árvore me convidava a descobrir.

Esse contraste de ofertas tem algo de muito vivo. Tudo está acontecendo naquele exato momento. Assim como tudo que é vivo, aquele momento só existe em si mesmo, não importa nem antes, nem depois. Este poço me deu a impressão de ser o coração do jardim, o meio de tudo, para onde todas as forças são canalizadas, neutralizadas e ao mesmo tempo intensificadas.

Aceitando a oferta da árvore, eu atravessei o terraço central e subi três ou quatro degraus. Diante dos meus olhos abriu-se uma grande vastidão. Era possível ver a paisagem abrindo-se até Munique. Se o tempo estivesse mais seco, daria para eu enxergar os alpes bávaros. Fiquei um tempo descansando o olhar sobre tamanha abertura, deslumbrada pela quantidade de árvores que a cidade tem até chegar ao aeroporto, que se vê ao fundo, e pela amplidão dos campos de milho, cevada, canola, beterraba da Münchner Schotterebene (Planície aluvial de Munique), que parece extender-se até a linha do horizonte.

Quando me voltei para a árvore, a única coisa que eu conseguia sentir era gratidão. Olhei para seu tronco atentamente: uma árvore antiga, que já testemunhou muita coisa. Ela já estava ali muito antes de eu nascer e vai continuar por muitas dezenas de anos depois que eu morrer.

Tomei então o caminho à minha direita e desci um grupo de escadas até alcançar o terceiro platô, o mais baixo. Essas escadas são intercaladas com os caminhos e não estão todas na mesma posição. Isso dá movimento ao conjunto. Muros de uma pedra em tom amarelo-claro emolduram as escadas, cuja largura não ultrapassa 1.50m - a escala usada aqui é humana, proporcional ao usuário e não a um grande grupo de pessoas. As escadas acomodam-se no terreno, respeitando a topografia do lugar.

O terceiro platô impressiona pelo verde reluzente de um gramado de trevos. Na foto, ao olhar do segundo platô para o terceiro platô, a posição das árvores parece dar ênfase à percepção de que o terceiro platô está descendo. No entanto, espacialmente, esse terraço não transmite a clareza que eu senti nos demais terraços. Há duas linhas de macieiras que descem o platô em direção a uma pequena praça - que é a outra porta de entrada do jardim. As macieiras são ainda muito jovens. Nesse ponto eu fico me perguntando qual teria sido a intenção do autor do projeto: ela não me é legível. Ainda é possível ver a majestosa fachada do antigo prédio da Fachhochschule ao fundo. No entanto, quando as macieiras crescerem, acho que essa visão será dificultada.

Juntamente com o Hofgarten e o Buchsgarten, este é mais um espaço livre na Weihenstephaner Berg onde os usuários - moradores e turistas - podem desfrutar de um Lugar.

Nesse jardim eu posso apreciar a paisagem de cima do morro, eu posso descobrir nomes e cheiros de flores, eu posso sentar na sombra de uma árvore e ficar apreciando o reflexo das plantas e do céu num poço d'água, eu posso deitar numa pedra quente, fechar os olhos e deixar o sol esquentar a minha pele, eu posso ver a chuva cair debaixo de uma generosa Tília... enfim, são muitas ofertas e possibilidades que me são generosamente oferecidas: venha e sinta-se bem.

A harmonia de um lugar

A harmonia gerada pela composição espacial de um determinado lugar é uma qualidade que distingue um determinado espaço de outros que não são capazes de transmitir a mesma coerência. Nem todos os espaços são igualmente verdadeiros e coerentes com a sua própria natureza - assim como nem todos os seres humanos são verdadeiros e coerentes com si mesmos. Por isso, ao encontrar espaços ou pessoas que transmitem essa coerência, sentimos-nos bem.

E para isso não é preciso ter lido livros ou freqüentado cursos. Não é preciso nenhum exercício mental. Sem qualquer esforço, qualquer pessoa é capaz de perceber essa coerência imediatamente, como se já a conhecêsse há muitos e muitos anos e só precisasse de um sinal para relembrar-se de que ela existe.

Num lugar capaz de transmitir harmonia, vivenciamos o que se pode chamar de paz: tudo está no seu devido lugar. Não há nada forçado, tenso, deslocado, preso ou artificial; pelo contrário, a mensagem que é captada por qualquer ser humano que encontra-se num lugar harmônico diz:


Como qualquer ser humano pode reconhecer um espaço harmônico, numa tempestade de idéias (brainstorming) eu poderia facilmente reunir mais palavras que ajudariam a iluminar outros aspectos que são incitados por esta qualidade do lugar e que eu não citei aqui.

O que eu estou chamando aqui de harmonia, Christopher Alexander denominou a qualidade sem nome: "verdade essencial que satisfaz as necessidades humanas e inclui aspectos como perfeição, harmonia e adaptabilidade”.

Wednesday, July 9, 2008

The Timeless Way of Building

Este é o título de um dos livros de Christopher Alexander.
Ao ler o livro, é como se eu me lembrasse de coisas que inconscientemente eu já sei, mas que eu nunca tinha lido em nenhum outro lugar com uma linguagem tão clara como a usada por Alexander. Tenho certeza de que a metodologia que eu vou desenvolver no meu doutorado terá relação com a linguagem dos padrões criada por ele.

* * *

Na tentativa de explicar a "maneira atemporal" de construir, o autor divide o livro em três partes: a qualidade central, o portal e a maneira atemporal.

- a Qualidade. Neste bloco Alexander fala numa qualidade que é objetiva e precisa, mas que não tem um nome. Esta qualidade é o principal critério da vida de um homem, de uma cidade, de um edifício ou de uma floresta. É o que todo e qualquer ser humano busca primordialmente: momentos e situações em que se sinta vivo.
Para definir esta qualidade em edifícios ou em cidades, é necessário começar por entender que todo o lugar tem o seu caráter definido por determinados padrões de eventos que são reincidentes. Tais padrões podem estar vivos ou mortos. À medida em que estão vivos, têm o poder de liberar nossas forças internas e nos tornar livres. Quando estão mortos, nos mantêm presos em nossos conflitos internos.
Quanto mais padrões vivos há em um dado espaço, mais ele funciona segundo um todo e mais ele tem o fogo auto-regulador que o mantém vivo. Quando um edifício possui esse fogo, então ele passa a fazer parte da natureza e a ser governado por um jogo infinito de repetição e variação, criado na presença do fato que todas as coisas são passageiras.

- o Portal. Para alcançar a qualidade sem nome é preciso construir uma linguagem de padrões viva, que funcione como um portal. Tal qualidade não pode ser feita, mas apenas gerada indiretamente, através de ações ordinárias de pessoas.
As pessoas podem construir casas por si mesmas e têm feito isto por centenas de anos, usando o que Alexander chama de linguagens de padrões. Uma linguagem de padrões dá a qualquer pessoa o poder de criar uma variedade infinita de novos e únicos edifícios, assim como a linguagem ordinária dá o poder de criar uma variedade infinita de frases.
No entanto, o domínio desta linguagem não resulta necessariamente em edifícios vivos.
Houve uma interrupção no uso da linguagem em nossos tempos. Como os padrões não são mais compartilhados, o processo pelo qual eles são mantidos vivos foi interrompido, de modo que hoje é virtualmente impossível para qualquer pessoa, na atualidade, fazer um edifício vivo.
Para recuperarmos uma linguagem viva e que possa ser compartilhada, nós precisamos aprender a redescobrir os padrões que possuem vida e que podem gerar vida.
Ao testar tais padrões através da experiência, nós podemos determinar, de uma maneira muito simples, quais os padrões capazes de gerar vida ou não - à medida que reconhecemos como nos sentimos perante eles.

- a Maneira Atemporal. Uma vez construído o portal, é possível passar por ele através da prática da maneira atemporal. Se há uma linguagem de padrões comum em uma cidade, as pessoas devem ter o instrumento e o poder que precisam nas mãos para fazer ruas e casas vivas, através das mais ordinárias ações.
A linguagem, assim como uma semente, é o sistema genético que vive de milhões de atos pequenos e que tem o poder de formar um todo.
Através deste processo, cada ato individual é um processo no qual o espaço gerado torna-se diferenciado. Não se trata de um processo de adição, no qual as partes pré-formadas são recombinadas para formar o todo, mas de um processo de desdobramento, como a evolução de um embrião, no qual o todo precede as partes, e dá vida a elas.
O processo de desdobramento acontece passo a passo, com um padrão de cada vez. Cada passo dá vida a um só padrão; e a intensidade do resultado depende da intensidade de cada um desses passos individuais.
De uma seqüência de padrões individuais, edifícios inteiros com um caráter natural serão criados segundo seus pensamentos, com a facilidade que se cria frases. Tais ediícios podem ser construídos diretamente, sem a necessidade do uso de desenhos. Diversos atos de construção e reconstrução gerarão lentamente um todo maior e mais complexo que cada ato poderia gerar individualmente. Milhões de atos construtivos individuais gerarão conjuntamente uma cidade viva, e imprevisível.

The Timeless way of building, 1979* (tradução livre do texto de Dirk Donath)

Esse livro descreve a "qualidade sem nome". Ao terminar a síntese do livro "A Pattern Language", Alexander tenta examinar o planejamento e o projeto como um processo fundamental e universal. O autor descreve então a "fabricação" de um "todo", que possui uma "qualidade sem nome".

Os temas tratados no livro são:

a qualidade: o portal o caminho
... é objetiva e precisoa, mas não pode ser nomeada,

está ligada às ações cotidianas do ser humano,

é uma parte de nós, é parte da natureza,

é determinante para que nos sintamos bem e livres.

uma linguagem dos padrões viva como um portal,

um portal para a qualidade,

está relacionado às ações cotidianas das pessoas,

atualmente está esquecida - é importante redescobrir o portal,

importante é desenvolver uma linguagem própria e sensível ao lugar.

... a linguagem nos dá forças para formar o todo,

não se trata de adição, mas de gênese,

definir o projeto no próprio lugar para o qual se projeta (sem desenhar diretamente no papel)

esse caminho é algo que é intrínseco a nós

Jan Gehl

Jan Gehl: arquiteto dinamarquês que fala sobre "usable urban design" ou seja, o desenho urbano feito para o usuário, para as pessoas.
- "I have to feel I arrived in a PLACE I like. I am here. I don't have to go further to other places. I can stay here and enjoy, because I feel good here"
- "If you do it the right way, people can't resist these places".

Através dessas frases eu reestabeleci contato com o que me interessa nesse doutorado: pesquisar as ferramentas necessárias para projetar espaços urbanos à beira-rio, principalmente no que diz respeito à qualidade para o ser humano.

Na útlima conversa que tive com o P., falamos sobre "Planungsmethodik". Sim, isso é importante. Mas o que me interessa são os elementos com os quais eu posso projetar um determinado espaço de forma que ele seja adequado para o homem.

Outras Referências:

1) Christopher Alexander - his central contribution was to create a set of tools to judge beauty: the design patterns. The timeless way of Building.

2) Kevin Lynch - his legacy was to describe elements that make the city's image more vivid and memorable to the city dweller. Orientation. Mental maps of cities. The Image of the City.

3) Gerd-Lothar Reschke - o interior do ser-humano é refletido exteriormente na forma como ele desenha um edifício ou um espaço. Da mesma forma, um dado espaço exerce um efeito sobre o ser humano, tocando o seu interior. É apenas quando essa interação é compreendida e desenhada de uma maneira construtiva que a arquitetura tem valor.